基因檢測,真能幫你找到完美的另一半?

2018-12-06 09:28 蝌蚪五線譜

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據媒體報道,日本如今正流行一種所謂的“DNA相親”,單身男女不問年齡、職業、收入,只進行一個“HLA基因”的檢測,就可以找到適合的另一半。最近一陣子,隨著第一例人類基因編輯胎兒的勁爆新聞,基因又成為了熱門話題。我們都知道,基因攜帶著生物的遺傳信息,決定著外貌甚至健康狀況。然而,用基因檢測找到愛情,這是虛假的營銷宣傳還是科學事實?

日本新聞報道的DNA相親測試(NHK電視臺)

日本新聞報道的DNA相親測試(NHK電視臺)

人類對基因依然一知半解

早在2005年,人類基因組計劃的測序工作已基本完成,科學家第一次測定出了人類染色體所包含的60億對核苷酸序列,從而繪制出了人類基因組圖譜。這是一個里程碑式的勝利,然而,在人類探索基因的道路上,這僅僅只是起步。

基因,其實就是一段段具有特定功能的DNA序列。而具體地說,這些DNA序列的本質就是四種核苷酸(代號分別是A、T、C、G)的排列組合。如果光看基因測序的結果,其實就是ATCG四個字母拼湊成的亂碼一樣的天書。科學家是不可能靠肉眼直接從基因序列中閱讀出它們的作用和意義的,每一個基因到底有什么用,這些問題都需要靠工作量浩大的基礎實驗一點一點地去破譯。

一個基因序列的例子。字母代表不同種類的核苷酸。沒有破譯時,這些序列毫無意義(Wikipedia)

一個基因序列的例子。字母代表不同種類的核苷酸。沒有破譯時,這些序列毫無意義

很顯然,這些破譯工作需要時間,迄今為止,人們對基因的認識還停留在很膚淺的層面上。目前被研究得最多的,主要是與腫瘤有關的致癌基因。這背后的理由有兩個,一,腫瘤是一個全球性的健康威脅,研究腫瘤的科學家數量龐大、資金也較為充足;二,致癌基因研究起來比較簡單:因為致癌基因往往很“霸道”,一個基因往往對應一個致癌后果。

相比之下,人們很關心的其他基因就沒那么簡單了。比如,能夠影響身高的基因有很多個,但它們之間的關系實在太過復雜,具體哪個基因怎么起作用、作用有多大,那就是一本亂賬,誰也說不清楚了。在科學家們還沒能完全了解基因的作用時,做基因檢測的意義很有限。因為花了重金之后拿到手里的測序結果,終究只不過是一大段不能被破譯的核苷酸序列罷了。

夸大了的基因檢測

話雖如此,基因檢測的確是有一些可行的應用的。就如剛才所說,基因檢測在腫瘤的研究中起著重要的作用,如今腫瘤治療最尖端的靶向治療和免疫治療,都會要求檢測患者的某些基因表達情況,以預先判定治療會不會有效,從而節約時間和醫療費用。另外,人們也發現了某些單一的致病基因比如地中海貧血基因,這些可以通過篩查來避免下一代患病。

然而,基因檢測的用處基本上也就到此為止了,只局限在疾病的預測、治療上。如今市面上大力宣傳的基因檢測項目,基本上都是夸大其詞。基因檢測根本就沒有發展到可以測試性格、測試兒童天賦、甚至測試愛情的地步。

日本流行的DNA相親測試中,使用到的是一個名為“HLA”的基因。這些相親機構聲稱,HLA基因越“相容”的人,就越容易成為默契的完美配偶。聽起來玄乎,但其實這個基因的作用,大家都肯定聽說過。在進行骨髓移植前,要做的配型其實就是HLA基因的檢測。這個基因與人類的免疫系統密切相關,基因越相似的人,就越是不會出現移植的排異反應。

HLA基因的檢測配型是非常簡單的操作,技術含量并不高

HLA基因的檢測配型是非常簡單的操作,技術含量并不高

HLA基因與愛情壓根毫無關系,這樣的牽強附會就像在說“兩個人的指紋越相似,就越容易成為默契的伴侶”。如果HLA基因真的能夠預測愛情的話,那移植機構為什么不順便兼職當紅娘呢?血緣關系越是接近,HLA基因的相容概率就越高,這也是為什么移植往往要家屬先試著配型;假如HLA基因越相似就越容易產生愛情,那么潛臺詞不就等于推崇近親結婚了嗎?

一份HLA配型結果,父母希望篩選一個符合的胚胎來救生病的大孩子(也就是圖中的先證者)

一份HLA配型結果,父母希望篩選一個符合的胚胎來救生病的大孩子(也就是圖中的先證者)

所謂的DNA相親、基因檢測尋找伴侶,其實都不過是騙錢騙吆喝的噱頭。就算有朝一日科學家真的破譯出了基因的全部意義,也不可能用基因來預測愛情。基因是受精卵形成時就配置好的先天條件,但一個人最終成長成什么樣子、會有怎么樣的性格、喜好和追求,還受到后天因素和人生經歷的影響。愛情這種存在著億萬種可能、瞬息變化萬千的復雜感情,更不可能用幾個基因序列來預測。炮制出這種基因檢測騙局的人,不僅不懂基因,也不懂愛情。

責任編輯:張思宇(QX0007)

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